Greetings!

I would like to take this opportunity to tell you who I am and why I’m running for the Plainfield Board of Education with Josely Castro and Jacqui Workman on the Aiming Higher Together team, column 1 on your ballot.

I was born and raised in Plainfield, New Jersey, where I attended Cook Elementary and Maxson Middle  before graduating from Plainfield High School in 1999. I studied at Rutgers University, where I double majored in economics and Africana studies, during which time I studied in Africa and South America where I first witnessed the power of education to improve not just the lives of individuals but entire communities. I returned to New Jersey and completed my master’s in educational leadership, management, and policy from Seton Hall in 2019.

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After graduating from Rutgers in 2003, I returned to the Plainfield School District where I taught Social Studies at Maxson and coached  several athletic teams. After being released from Plainfield as a result of  budget cuts and consequently a reduction in workforce in 2009 I founded Tomorrow’s Promise, an educational consulting company,  with the goal of developing programs for adolescents that foster a sense of agency, connectedness, and competence with caring adults from their community.

 In 2011 I began working in Newark Public Schools (NPS), as a teacher of social studies, before assuming a position as an academic interventionist at U.P.L.I.F.T.,  NPS's alternative high school for at-risk youth. At U.P.L.I.F.T. I worked collaboratively with teachers, parents, and community organizations  to create a learning environment tailored for students with unique social-emotional needs and academic challenges. I was recently appointed vice principal at Barringer High School.

In 2018 I was elected to the Plainfield Board of Education to complete a one-year term that ended in December 2019. The experience provided me with invaluable insight into how school boards can best support the needs of students and teachers.

(candidate statement continues below video)

 

As an educator and a lifelong learner, I am knowledgeable of best practices, growing trends in education, and more importantly, the need to leverage the innate desire of learners to make sense of the world by making content relevant.

I am an advocate for culturally relevant teaching and responsive education that recognizes and includes students’ cultural background, interests, and lived experiences in all aspects of teaching and learning within the classroom and across the school education. 

As a school leader, I believe that collaboration and honesty, along with high realistic expectations, are key to motivating the school community and improving student outcomes.

Given my experiences, education, insight, and commitment to improving the outcomes of all our young scholars, I believe that I am uniquely prepared to provide the guidance and support our school district needs to serve on the Plainfield Board of Education.

¡Saludos!

Me gustaría aprovechar esta oportunidad para decirles quién soy y por qué me dirijo a la Junta de Educación de Plainfield con Josely Castro y Jacqui Workman en el equipo de Aiming Higher Together, columna 1 en su boleta.

Nací y crecí en Plainfield, Nueva Jersey, donde asistí a Cook Elementary y Maxson Middle antes de graduarme de Plainfield High School en 1999. Estudié en la Universidad Rutgers, donde me especialicé en economía y estudios Africanos, durante el cual estudié en Africa y América del Sur, donde fui testigo por primera vez del poder de la educación para mejorar no sólo la vida de las personas, sino también de comunidades enteras. Regresé a Nueva Jersey y completé mi maestría en liderazgo educativo, gestión y política de Seton Hall en 2019.

Después de graduarme de Rutgers en 2003, regresé al Distrito Escolar de Plainfield, donde enseñé Estudios Sociales en Maxson y entrené varios equipos de atletismo. Después de ser liberado de Plainfield como resultado de los recortes presupuestarios y en consecuencia una reducción de la fuerza laboral en 2009 fundé Tomorrow's Promise, una empresa de consultoría educativa, con el objetivo de desarrollar programas para adolescentes que fomenten un sentido de albedrío, conexión y competencia con adultos atentos de su comunidad.

En 2011 comencé a trabajar en las Escuelas Públicas de Newark (NPS), como profesor de estudios sociales, antes de asumir un puesto como intervencionista académica en U.P.L.I.F.T., la escuela secundaria alternativa de NPS para jóvenes en riesgo. En U.P.L.I.F.T. Trabajé en colaboración con maestros, padres y organizaciones comunitarias para crear un entorno de aprendizaje adaptado a estudiantes con necesidades socioemocionales únicas y desafíos académicos. Recientemente fui nombrado vicedirector en la Escuela Secundaria Barringer.

 En 2018 fui elegido miembro de la Junta de Educación de Plainfield para completar un mandato de un año que terminó en diciembre de 2019. La experiencia me proporcionó una visión invaluable de cómo los consejos escolares pueden apoyar mejor las necesidades de los estudiantes y maestros.

Como educador y aprendiz de por vida, conozco las mejores prácticas, las tendencias crecientes en la educación y, lo que es más importante, la necesidad de aprovechar el deseo innato de los estudiantes de dar sentido al mundo haciendo que el contenido sea relevante.

Soy un defensor de la enseñanza culturalmente relevante y la educación receptiva que reconoce e incluye los antecedentes culturales, los intereses y las experiencias vividas de los estudiantes en todos los aspectos de la enseñanza y el aprendizaje dentro del aula y en toda la educación escolar. 

Como líder escolar, creo que la colaboración y la honestidad, junto con altas expectativas realistas, son clave para motivar a la comunidad escolar y mejorar los resultados de los estudiantes.

Dadas mis experiencias, educación, perspicacia y compromiso para mejorar los resultados de todos nuestros jóvenes académicos, creo que estoy preparado de manera única para proporcionar la orientación y el apoyo que nuestro distrito escolar necesita para servir en la Junta de Educación de Plainfield.