PLAINFIELD, NJ — In a previous op-ed, I spoke about the challenge faced by many cities with increasing numbers of people experiencing homelessness. New York City has devised an underhanded way to deal with its homeless population. They provide rent for one year, a one-way ticket, and shuttle them off to a New Jersey municipality.

This program, called the Special One Time Assistance Program or SOTA relocates families without notice to the municipality, and without support services. Since August of this year, when Union County was unceremoniously and without notice added to the list, more than 50 families have been relocated to several municipalities, including Plainfield.

A closer look at the SOTA program reveals that there is no monitoring of landlords, no tracking of apartment conditions or the sufficiency of wrap-around social services, and families are minimally educated on the next steps. This creates a significant burden for our city's social services department, which already has its fair share of problems, not the least of which is funding.

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Local homeless residents have reported that they now face problems finding housing, because landlords are unwilling to accept their housing vouchers. Landlords stand to gain more by offering their apartments to relocated New York City families. The SOTA program involves a broker's fee of 15% and thousands of dollars in bonuses for landlords in addition to a one-year rental guarantee.

It is deplorable for NYC to deliberately place its social responsibilities in the laps of others. While we are all sympathetic to the plight of the homeless population, we must work to find local solutions and put programs in place to alleviate the situation. There is no easy fix, but the answer cannot be to shuttle them around from place to place. These are lives that are already traumatized and hurting; it is heartless, to say the least, to pick them up and transport them elsewhere, with no regard to any ties they may have in the community or preference of domicile.

I don’t claim to have a perfect solution, and my heart aches for those who find themselves without a roof over their heads. It becomes even more critical during the cold winter months. My administration is working to come up with acceptable solutions and working collaboratively with social service agencies within Union County to tackle this growing challenge.

It is disheartening that cities across America now face this problem in increasing numbers. It is also surprising that many of the homeless population are people who have jobs and operate functionally. It means that we, as a society, are failing to provide affordable shelter and the tools to allow individuals to take care of themselves. The solution is perhaps to incorporate diversity into housing developments and offer a range of choices for renters and home buyers. What is clear is that we can't just turn a blind eye and pretend the problem doesn't exist, and we certainly can't just dump them in another city and say "problem solved."

Plainfield is not a utopia, but we can work together to make it better, and we can begin by taking care of those among us who are most in need. I am committed to doing whatever I can personally, to help. As the Mayor, I promise to continue working hard to find remedies that are compassionate and that will provide sustainable long-term solutions.

Creating One Plainfield. One Future.

Mayor Adrian O. Mapp

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Debemos comprometernos a encontrar soluciones a largo plazo para las personas sin hogar

Querido Plainfield,

En un artículo de opinión anterior, hablé sobre el desafío que enfrentan muchas ciudades con un número cada vez mayor de personas sin hogar. La ciudad de Nueva York ha ideado una manera encubierta de tratar con su población sin hogar. Proporcionan alquiler por un año, un boleto de ida y los transportan a un municipio de Nueva Jersey.

Este programa, llamado Programa especial de asistencia única o SOTA, reubica a las familias sin previo aviso al municipio y sin servicios de apoyo. Desde agosto de este año, cuando el Condado de Union fue agregado sin ceremonias y sin previo aviso a la lista, más de 50 familias han sido reubicadas en varios municipios, incluido Plainfield.

Una mirada más cercana al programa SOTA revela que no hay monitoreo de los propietarios, no se realiza un seguimiento de las condiciones de los apartamentos o la suficiencia de servicios sociales integrales, y las familias reciben una educación mínima sobre los próximos pasos. Esto crea una carga importante para el departamento de servicios sociales de nuestra ciudad, que ya tiene una buena cantidad de problemas, entre los cuales se encuentra el financiamiento.

Los residentes locales sin hogar han informado que ahora enfrentan problemas para encontrar una vivienda, porque los propietarios no están dispuestos a aceptar sus vales de vivienda. Los propietarios pueden ganar más al ofrecer sus apartamentos a las familias reubicadas de la ciudad de Nueva York. El programa SOTA implica una tarifa de corredor del 15% y miles de dólares en bonos para los propietarios, además de una garantía de alquiler de un año.

Es lamentable que NYC coloque deliberadamente sus responsabilidades sociales en las manos de otros. Si bien todos simpatizamos con la difícil situación de la población sin hogar, debemos trabajar para encontrar soluciones locales y poner en marcha programas para aliviar la situación. No hay una solución fácil, pero la respuesta no puede ser transportarlos de un lugar a otro. Estas son vidas que ya están traumatizadas y lastimadas; es despiadado, por decir lo menos, recogerlos y transportarlos a otro lugar, sin tener en cuenta los lazos que puedan tener en la comunidad o la preferencia de domicilio.

No pretendo tener una solución perfecta, y me duele el corazón por aquellos que se Es desalentador que las ciudades de América ahora se enfrentan a este problema en números cada vez mayores. También es sorprendente que mucha de la población sin hogar sea gente que tiene trabajo y opera funcionalmente. Significa que nosotros, como sociedad, no estamos proporcionando un refugio asequible y las herramientas para permitir que las personas se cuiden. La solución es quizás incorporar la diversidad en los desarrollos de viviendas y ofrecer una variedad de opciones para inquilinos y compradores de viviendas. Lo que está claro es que no podemos simplemente hacer la vista gorda y fingir que el problema no existe, y ciertamente no podemos simplemente arrojarlos a otra ciudad y decir "problema resuelto".

Plainfield no es una utopía, pero podemos trabajar juntos para mejorarlo, y podemos comenzar cuidando a los que más nos necesitan. Estoy comprometido a hacer todo lo que pueda personalmente, para ayudar. Como alcalde, prometo continuar trabajando duro para encontrar remedios que sean compasivos y que proporcionen soluciones sostenibles a largo plazo. sin techo sobre sus cabezas. Se vuelve aún más crítico durante los fríos meses de invierno. Mi administración está trabajando para encontrar soluciones aceptables y colaborando con agencias de servicios sociales dentro del Condado de Union para enfrentar este desafío creciente.

Press release issued on Dec. 6 in the Mayor's email newsletter.